コリアうめーや!!メルマガバックナンバー

コリアうめーや!!第152号

 

 

<ごあいさつ>

7月になりました。

梅雨の気配が少ない6月でしたが、

ちらちらパラパラと雨の降る日もありました。

そういえばいまは梅雨なんだもんなぁ、

という程度の空梅雨という感じでしたね。

全体的には蒸し暑い日が多かったです。

もうしばらくすれば、全面的に気合の入った夏。

汗をダラダラ流しながら、熱い息を吐く日々が始まります。

寒い冬よりは、暑い夏のほうが好きなんですけどね。

部屋の中にいるときも、クーラーをつけないことがほとんど。

それくらいなら冷たい料理を食べてしのぎます。

そして今号のメルマガでも、冷たい料理を紹介。

暑い夏を、少しでも快適に過ごせるように、

冷たい料理にまつわる、「寒い話」を用意しました。

コリアうめーや!!第152号。

青い自分への叱咤を含む、スタートです。

 

<大豆パワーで夏の爽快コングクス!!>

道を歩いていて財布を拾う。

 

そんな僥倖ともいうべき事件に出会う確率は、

およそ0、0002%ほどだそうな。

 

というのはもちろんデタラメで、

僕の経験よりはじき出した適当な数字である。

 

僕がこれまで財布を拾った経験が2回。

 

そこからアバウトに算出した数字がそれだ。

もちろん、人によってもっと多い場合もあるかもしれないが、

基本的に財布を拾うという体験は珍しいことだろう。

 

であるからして、人は財布を発見した瞬間から、

 

「うおっ、財布じゃねぇか(ギクッ)」

「ずいぶん分厚いけど、これいくら入ってるんだ(ドキドキ)」

「ネコババしないとしても、1割は自分のものになる権利が(ゴクッ)」

「まさか、ドッキリカメラとかじゃないよな(キョロキョロ)」

 

といった明らかに挙動不審な人となる。

 

ちなみに僕が財布を拾ったのは2回だが、

2回目は友人と一緒だったので、比較的冷静な対処ができた。

オタオタしたのは、初めて財布を拾ったときのこと。

 

ちょうど僕が韓国に留学していた頃で、

住んでいた寄宿舎近くの歩道橋でその事件は起きた。

いつも歩き慣れている歩道橋の真ん中。

そこにぽつんとひとつ、赤い財布が落ちていた。

 

「あ、さ、財布……」

 

と気付いた瞬間、まず後ろを振り返ったのを覚えている。

幸いというか歩道橋には誰もおらず、人の目はないようだった。

僕は財布を手に取り、どうしたものかと考える。

 

いや、どうすべきかはわかっているのだ。

近くの交番に行き、これを拾ったと届け出る。

ごく常識的な行動だが、それを一瞬ためらったのは、

 

「財布を拾ったのですが……」

 

の「拾う」という単語を知らなかったからである。

留学に来て間もない頃で、まだ韓国語がずいぶん拙かった。

警察に行って、事情を説明するのも一苦労だ。

 

厄介なことに巻き込まれるくらいなら、

見なかったことにして、そのまま立ち去るのも一手。

 

そう考えた僕が、あえてわざわざ警察にまで行ったのは、

それもまた勉強のひとつだ、という燃える向学心からであった。

名誉のために言っておくが、財布の中から学生証が出てきて、

それがすぐ隣の有名女子大のものだったからではない。

 

これをきっかけに女子大生と仲良くなってウハウハ。

というようなやましい気持ちが一切なかったわけではないが、

ともかくも僕は寄宿舎に戻って、日韓辞書を引いた後、

勇気を出して、近所にある交番へと足を運んだ。

 

「ち、ち、ちがぶる、ちゅおっすむにだ!」

 

おそらく僕はガチガチに緊張していただろう。

決して上手な韓国語ではなかったが、なんとか説明を果たした。

その達成感は大きく、今でも「拾う」という単語を使うときは、

そのときの光景が、脳裏に生々しくよみがってくる。

 

それを考えると、勇気を出して財布を届けてよかった。

 

そして、それ以上の喜びがその直後にあった。

赤い財布が無事持ち主へと戻ったあと、

警察を通じて、持ち主から僕に連絡が来たのだ。

 

「1度お会いして御礼をしたいのですが……」

 

との申し出を受けたときの喜びといったらない。

 

まさに人生において最大級の幸運が舞い込んだ瞬間である。

ドラマや小説であれば、これが運命の出会いとなって、

波乱万丈かつ劇的なラブストーリーが始まることだろう。

 

だが、僕にとって誤算だったのは、これがリアルな現実の話であり、

現実というのは、僕が妄想するほど甘くないということだった。

 

あれは夏の始まりを迎える6月頃の話。

 

僕と女子大生はその歩道橋からほど近い場所の店に入り、

彼女のおごりで、コングクスを食べたのだった。

 

 

 

隣の有名女子大(梨花女子大学)。男子でも出入り自由なのが嬉しい。

 

コングクスとは韓国で夏に食べる冷たい麺料理。

 

同じく夏の涼味である冷麺が牛スープをベースとするのに対し、

コングクスは大豆でスープを作るのが特徴的だ。

 

コンが大豆、グクスが麺を表し、直訳すると大豆麺。

ただし、大豆はミキサーや石臼などですりつぶすため、

大豆麺よりも、豆乳麺と訳されることが多い。

 

どろどろした濃厚な豆乳に麺が入ったようなイメージ。

 

韓国では冷麺と並ぶ夏の風物詩的料理であり、

季節になると、飲食店には「コングクス開始」の貼紙が出る。

女子大生の彼女は旬の料理を、僕にご馳走してくれたのだった。

 

僕はそれまでコングクスを食べたことがなく、

初めて食べる料理に、少なからずワクワクしていた。

また、女子大生と2人で食事というドキドキ感もある。

 

なんとも魅力的な体験なのだが、不運だったのは、

たまたま入った店がよくなかったことであろう。

 

当時の僕は知らなかったが、コングクスは当たり外れが多い。

 

この料理は味付けらしい味付けをほとんどせず、

大豆本来のコクと甘味に加え、少量の塩味だけで食べるのが基本。

従って、大豆のよしあしが如実に出るのだ。

 

僕らが入ったのは大学近くのオシャレな店であったが、

そこのコングクスは大豆にコクがなく、どうにも水っぽかった。

塩を入れても味が平坦で、薄っぺらい味である。

 

僕を連れていった彼女にとっても予想外だったのだろう。

最初はコングクスについて、にこやかに説明していた彼女も、

帰り際には、

 

「この店のコングクスはイマイチでしたね……」

 

とぼそっと呟いていた。

 

僕も韓国語が拙く、フォローができなかった。

その場の会話が盛り上がらなかったのは言うまでもない。

 

ほろ苦い青春の1ページ。

 

以来、僕はコングクスが基本的に嫌いである。

 

 

夏に美味しい麺料理2種。左が冷麺、右がコングクス。

 

ただ、それでも最近はいくらか食べるようになった。

料理そのものに対する苦いトラウマは消えないものの、

美味しいコングクスは、美味しいと評価できるようになった。

 

それにはいくつかのステップがあったのだが、

その第一が、釜山における市場での体験である。

そのときは8月の暑い日で、僕は猛烈に喉が渇いていた。

 

ふらふらになりながら、市場を歩いていると、

露店の前で、何かをうまそうに飲んでいる人たちがたくさんいる。

のぞきこむとステンレスの大きなボールに、白い液体が入っていた。

 

「これはなんですか?」

 

と息も絶え絶えに聞いた僕に対し、

露店のおばちゃんは「コングク!」と短く答えた。

 

コングクスではなく、コングクなのだが、

これは「豆の汁」という意味で、要はコングクスの麺抜き。

かわりにトコロテンが入っていることも多い。

 

たぶん、コングクの意味をその場で理解していたら、

財布のトラウマを思い出して飲まなかったことだろう。

だが、僕はそれが何かもわからないまま、

1杯1000ウォンを払って、とりあえずぐーっと飲んだ。

 

半分まで飲んで、それがコングクスと同じものだと気付いたが、

それは以前に食べたものに比べ、ずっと甘味が濃くて美味しかった。

喉が渇いていたのを差し引いたとしても、

 

「これに麺が入るなら美味しいのかも」

 

と思わせる味わいだった。

 

 

釜山の市場で飲んだコングク。ステンレスの器に入れてグビグビ飲む。中に入っている麺状のものがトコロテン。

 

2度目は東京・新大久保にある某韓国家庭料理店にて。

気のおけない仲間同士で楽しく飲んでいると、

お世話になっている店のお母さんが僕に言った。

 

「夏の新メニューにコングクスを加えたんだけど食べない?」

「んー、コングクスですかぁ……」

「嫌いなの?」

「ええ、あんまり……」

 

気乗りをしない顔を返した僕に対し、

そのお母さんは、

 

「それは美味しいコングクスを知らないからよ!」

 

と俄然張り切って、コングクスを作り始めた。

 

客の希望よりも、自分の主張を優先させるあたりは韓国人らしい。

もちろん押し売りをしようというわけではなく、

美味しさを伝えたいという、純粋な親切心からの行為だ。

 

そして事実、お母さんの作ったコングクスは美味しかった。

 

「まずい店は大豆をケチるからダメなのよ」

「はあ……」

 

「ウチで作るコングクスはいい大豆をたっぷり使うからね」

「なるほど……」

 

「どうそれでも嫌い? 美味しいでしょ?」

「ええ、まぁ……」

 

その迫力に押され、うんうんと頷く僕を見て、

店のお母さんは満足そうに、厨房へと戻っていった。

 

 

問答無用で出てきたコングクス(左)と、それを出した店。

 

そして、つい最近。

ちょっと変わったコングクスと出会った。

 

一般的なコングクスは大豆を使用して作るが、

その店ではアレンジを加え、枝豆を使って作るのである。

韓国ではほとんど枝豆を食べることはないが、

日本では言わずと知れた、夏の定番野菜である。

 

日本の食材を巧みに利用した斬新なアイデア料理だが、

よくよく考えてみると、枝豆も大豆も元は同じ野菜。

若く青い状態で収穫した大豆が枝豆なのである。

 

この枝豆で作ったコングクスが実に爽やかでよかった。

 

大豆を枝豆に変えた違和感というのはまるでなく、

むしろ、仕上がりの状態が美しい翡翠色になる。

普通のコングクスよりも優雅な見た目となり、

イメージのよさも含めて、より美味しく食べられた。

 

これらのステップを踏まえていまは、

 

「コングクスって本当は美味しいんだよなぁ……」

 

という気分でいる。

 

 

どんな料理でも美味しい店で食べれば美味しい。

 

それは当たり前の話だが、苦手な料理はやはり先入観が先立つ。

味わってみる以前に、そもそも食指が伸びないことも多い。

 

たぶん、僕が持つコングクスへのマイナスなイメージは、

最初に食べたときの、後味の悪さが大きいのだろう。

そして、あのとき韓国語がもう少し上手だったら、

という後悔も大きいような気がする。

 

もちろん韓国語が上手でも、ドラマチックな展開はなかっただろうが、

そこにはもうちょっと違った雰囲気があったような気もする。

 

今年も夏がやってきて、コングクスのシーズンが来た。

 

今年こそはもう少しコングクスが好きになりたい。

というのは、過去の思い出を振り返りつつ、

もっと自分を成長させたい、ということかもしれない。

 

真っ白なコングクスをもりもり食べる。

今年の夏は、そんな夏にしてみたい。

 

 

色鮮やかな緑のコングクス。左の写真はクリックで拡大可。食べられる店が知りたい方は、コチラページに出ています。 拡大

 

<お知らせ>

コングクスの写真がホームページで見られます。

よかったらのぞいてみてください。

http://www.koparis.com/~hatta/

 

<八田氏の独り言>

このメルマガでは色々な恥を披露しておりますが、

いまだにネタが尽きないのが不思議です。

 

コリアうめーや!!第152号

2007年7月1日

発行人 八田 靖史

hachimax@hotmail.com

 

 

 

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